Bilanz 2014

Zahl der Austritte aus der Kirche stark gestiegen

Die Kirchensteuer auf Kapitalerträge wird ab 2015 direkt eingezogen
© epd / Norbert Neetz

09. Februar 2015 von Timo Teggatz

Mehr als 200.000 Mitglieder hat die evangelische Kirche im vergangenen Jahr verloren – so viele wie seit 20 Jahren nicht mehr. Der vermutete Hauptgrund ist eine Änderung im Steuerrecht. Gegen die Austritte unternimmt die Nordkirche einiges.

Im vergangenen Jahr haben so viele deutsche Protestanten ihre Kirche verlassen wie seit 20 Jahren nicht mehr. Die Zahl der Austritte stieg 2014 auf deutlich mehr als 200.000, wie eine Umfrage des Evangelischen Pressedienstes (epd) in den Landeskirchen ergab. Als wichtigster Grund gelten die Änderungen bei der Erhebung der Kirchensteuer auf die Kapitalertragsteuer.

In manchen Regionen verdreifachten sich der Umfrage zufolge die Austrittszahlen gegenüber dem Vorjahr. Zwar gibt es noch nicht aus allen 20 Landeskirchen genaue Statistiken, doch die Gesamtzahl der Kirchenaustritte könnte sogar bei mehr als einer Viertelmillion liegen.

In Bayern, der drittgrößten deutschen Landeskirche, traten im vergangenen Jahr über 30.000 Menschen aus, 2013 waren es 19.000 - eine Zunahme um 62 Prozent. Die Evangelische Kirche im Rheinland rechnet mit einem Anstieg von rund 50 Prozent gegenüber 19.000 im Jahr zuvor. Noch keine Zahlen gibt es aus Hannover, der mit rund 2,8 Millionen Christen größten Landeskirche, sowie aus der Nordkirche, zu der Hamburg, Schleswig-Holstein und Mecklenburg-Vorpommern gehören. Doch dürften auch hier die Kirchenaustritte um mindestens die Hälfte gestiegen sein, wie es hieß.

Negativ-Rekord der Landeskirche Anhalt

Auch in der westfälischen und der württembergischen Landeskirche, die beide mehr als zwei Millionen Gläubige zählen, zeichnen sich sprunghaft erhöhte Austrittszahlen ab. Die Evangelische Landeskirche in Baden muss mit 16.200 fast doppelt so viele Austritte verkraften wie 2013. Auch in der mitteldeutschen Kirche, zu der weite Teile Thüringens und Sachsen-Anhalts gehören, stieg die Zahl von 5.000 auf 10.000. In Sachsen kehrten sogar 12.00 Menschen der Kirche den Rücken, eine Steigerung um 140 Prozent. Den Negativ-Rekord hält die Evangelische Landeskirche Anhalts, mit knapp 40.000 Mitgliedern die kleinste deutsche Landeskirche: Hier traten 660 Menschen aus, mehr als drei Mal so viel wie 2013 mit 179.

Seit Jahresbeginn 2015 werden die Kirchensteuern auf Kapitalerträge automatisch von den Banken an die Finanzämter weitergeleitet. Die Banken informierten ihre Kunden seit Anfang 2014 über die Änderung. Viele Menschen verstanden aber offenbar nicht, dass sich an der Steuerhöhe nichts ändern und auch keine neue Steuer erhoben wird. Die Zahl der Kirchenaustritte stieg vor allem von Januar bis Juni 2014 deutlich. Aus der katholischen Kirche gibt es für das vergangene Jahr noch keine abschließenden Zahlen, doch die Austrittsquoten dürften ähnlich hoch liegen.

Nordkirche informiert per Flyer und Hotline

Die Gesamtzahl der evangelischen Christen in der Bundesrepublik lag Ende 2012 bei knapp 23,4 Millionen. Damals lag die Zahl der Austritte bei 138.000. Offizielle Zahlen für das Jahr 2013 gibt es noch nicht. Mehr als 200.000 Kirchenaustritte in der Evangelischen Kirche in Deutschland gab es zuletzt in den 1990er Jahren. 1996 hatten 226.000 Christen die evangelische Kirche verlassen, im Jahr zuvor waren es sogar 297.000.

Die Nordkirche steuert gegen diese Entwicklung: Sie hat eine kostenlose Kirchensteuer-Hotline (0800/1181204) und eine Mailadresse (steuern@lka.nordkirche.de.) eingerichtet. Ein Flyer der Nordkirche informiert über "Kapitalerträge und Kirchensteuer", er lässt sich im Internet herunterladen. Außerdem gibt es Informationen zur Kirchensteuer auf einer Website.

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