Erste Kirchenleitung berief Nachfolger für Dr. Elisabeth Chowaniec

Pastor Thomas Kärst ab 1. Oktober Landeskirchlicher Beauftragter für Hamburg

Pastor Thomas Kärst
Pastor Thomas Kärst© Boris Rostami

27. August 2019 von Stefan Döbler

Schwerin/Hamburg. Die Erste Kirchenleitung der Evangelisch-Lutherischen Kirche in Norddeutschland (Nordkirche) hat Thomas Kärst zum künftigen Landeskirchlichen Beauftragten bei Senat und Bürgerschaft der Freien und Hansestadt Hamburg berufen. Der 51-jährige Pastor wird damit zum 1. Oktober Nachfolger von Dr. Elisabeth Chowaniec, die Ende September in den Ruhestand eintritt. Kärst ist derzeit noch persönlicher Referent von Bischöfin Kirsten Fehrs.

„Für sein zukünftiges Amt wünsche ich Pastor Thomas Kärst Gottes reichen Segen, Freude an und Gelassenheit in seinen Aufgaben. Mit seiner großen kommunikativen Kompetenz, seiner freundlichen Offenheit und gleichzeitigen Klarheit wird Thomas Kärst entscheidend dazu beitragen, Anliegen und Positionen der Nordkirche gegenüber der Politik zu vermitteln und zu vertreten sowie das vertrauensvolle und konstruktive Verhältnis von Politik und evangelischer Kirche in der Freien und Hansestadt Hamburg weiterhin zu befördern,“ sagt Landesbischöfin Kristina Kühnbaum-Schmidt, Vorsitzende der Ersten Kirchenleitung der Nordkirche. Dem Landeskirchlichen Beauftragten obliege es auch, zu einer Einschätzung von gesellschaftlichen Themen und politischen Prozessen aus evangelischer Sicht beizutragen. „Thomas Kärst wird die während der Amtszeit von Elisabeth Chowaniec gewachsenen und vertieften Kontakte zwischen Kirche und Politik in Hamburg sicher intensiv weiter begleiten und pflegen – ich freue mich sehr auf die künftige Zusammenarbeit mit ihm“, so die Landesbischöfin.

Thomas Kärst wurde 1967 in Bremen geboren und wuchs in Ostfriesland auf. Er studierte Theologie in Hamburg, Buenos Aires und Berlin. Nach dem Vikariat in Hannover absolvierte er ein Volontariat beim Evangelischen Pressedienst (epd) in Hannover, arbeitete dort anschließend als Redakteur und wechselte 2001 als Redakteur zur Deutschen Presse-Agentur (dpa) nach Hamburg. Parallel wurde er 2002 ordiniert und arbeitete ehrenamtlich als Pastor in Hamburg-Altona. 2008 wechselte Kärst von der dpa als Pressereferent in die Bischofskanzlei Hamburg und war damit auch stellvertretender Pressesprecher der Nordelbischen Kirche. 2011 wurde er Chefredakteur beim ökumenischen Verein Andere Zeiten. 2013 berief ihn Bischöfin Fehrs zu ihrem persönlichen Referenten.

Pastor Kärst ist seit 2015 Geschäftsführer des Interreligiösen Forums Hamburg. Er gehört außerdem dem Rundfunkrat des Norddeutschen Rundfunks (NDR) an und ist Vorsitzender des Landesrundfunkrates Hamburg. Kärst ist verheiratet und hat zwei Kinder.

Der Landeskirchliche Beauftragte pflegt für die Nordkirche die Beziehungen zu Senat und Bürgerschaft der Freien und Hansestadt Hamburg sowie zu den dort vertretenen Parteien. Er berät die Kirchenleitung, die Landesbischöfin sowie die Bischöfin im Sprengel Hamburg und Lübeck in landespolitischen Fragen und ist zugleich die offizielle landeskirchliche Ansprechperson für Politik und staatliche Behörden in Hamburg. Weitere Landeskirchliche Beauftragte der Nordkirche sind in Kiel (Schleswig-Holstein) und Schwerin (Mecklenburg-Vorpommern) tätig.

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