Landesbischof Dr. h.c. Ulrich: "Klaus Schäfer lebt den Geist der Ökumene"

Missions-Direktor Dr. Klaus Schäfer in den Ruhestand verabschiedet

Dr. Klaus Schäfer, Direktor des Zentrums für Mission und Ökumene in der Nordkirche
Dr. Klaus Schäfer, Direktor des Zentrums für Mission und Ökumene in der Nordkirche© Zentrum für Mission und Ökumene

02. Februar 2019 von Claudia Ebeling

Hamburg. Der Direktor des Zentrums für Mission und Ökumene in der Evangelisch-Lutherischen Kirche in Norddeutschland (Nordkirche), Dr. Klaus Schäfer, ist heute (2. Februar) von Landesbischof Dr. h.c. Gerhard Ulrich entpflichtet und in den Ruhestand verabschiedet worden.

Im Rahmen eines feierlichen Gottesdienstes in der Christuskirche in Hamburg-Othmarschen betonte Ulrich: „Ich habe Klaus Schäfer als tief frommen und hoch kompetenten ökumenischen Theologen kennen und schätzen gelernt. Er lebt den Geist der Ökumene, der zum Wesen der Kirche gehört.“ Der 65-jährige Pastor Dr. Schäfer war seit 2005 Direktor des heutigen Zentrums für Mission und Ökumene, ehemaliges Nordelbisches Zentrum für Weltmission und Kirchlicher Weltdienst. Mehr als 100 Gäste, unter ihnen Vertreter der internationalen Ökumene, aus Wissenschaft sowie haupt- und ehrenamtlich Engagierte aus den Bereichen Mission und Ökumene waren der Einladung gefolgt.

Landesbischof Dr. h.c. Ulrich sagte weiter: „Klaus Schäfer steht für ‚Mission als Begegnung‘, die mit dem Hören auf die Anderen, die Fremden, die Fernen beginnt. Missionarinnen und Missionare sind für ihn alle, die getauft sind, und aus deren Taufe das Engagement für Frieden, Gerechtigkeit und Bewahrung der Schöpfung ‘gekrochen kommt‘ und sich entfaltet. Gerade in einer Zeit, in der der Respekt vor dem Anderen, gar Fremden unter die Räder des Populismus zu geraten droht; in der die Angst vor anderen Kulturen zu Abschottungsbewegungen zu führen droht, ist die Offenheit und gelebte Begegnung in der Ökumene, für die Klaus Schäfer eintritt, von unschätzbarer Bedeutung.“

Dr. Schäfer hat die Nordkirche in zahlreichen internationalen ökumenischen Bündnissen vertreten, war Mitglied in missionstheologischen Gremien, Synoden und Ausschussvorsitzender in der Vereinigten Evangelisch-Lutherischen Kirche Deutschlands (VELKD). Er ist außerdem als Privatdozent im Fach Missions-, Ökumene- und Religionswissenschaft am Fachbereich Evangelische Theologie der Universität Hamburg tätig. Studiert hat er evangelische Theologie am Missionsseminar des Evangelisch-lutherischen Missionswerkes in Niedersachsen (ELM) in Hermannsburg und an der Universität Hamburg. Anschließend war er unter anderem als Dozent für Biblische Theologie am Andhra Christian Theological College in Hyderabad in Indien tätig.

„Ich habe Direktor Dr. Klaus Schäfer als klugen und kundigen Ökumeniker und Theologen erlebt. Außerdem hat er das Zentrum für Mission und Ökumene engagiert mit den dort arbeitenden und damit verbundenen Menschen geführt und das Werk auch ausgezeichnet in der Öffentlichkeit vertreten“, betonte der Vorstandsvorsitzende des Zentrums, Propst Stefan Block.

Vor dem Gottesdienst stand eine Gesprächsrunde zum Thema „Kirche und Theologie in interkulturellen Perspektiven“ auf dem Programm. Diskutiert wurde mit Dr. Alex Malasusa, ehemaliger leitender Bischof der Evangelisch-Lutherischen Kirche in Tansania, Dr. Johnny Oomen, Leiter des Christlichen Krankenhauses in Bissamcuttack in der Evangelisch-Lutherischen Jeypore-Kirche in Indien, Prof. Dieter Becker, Emeritus für Interkulturelle Theologie der Theologischen Hochschule der Evangelisch-Lutherischen Kirche in Bayern, und Dr. Uta Andrée, die ab April das Dezernat für Mission,  Ökumene und Diakonie im Landeskirchenamt der Nordkirche in Kiel leiten wird.

Unter den ökumenischen Gästen befanden sich  auch Pastorin Silvia Genz (Kirchenpräsidentin der Evangelischen Kirche Lutherischen Bekenntnisses,  Brasilien), Pastor Jakhin Huika (Propst von Lakshmipur in der Evangelisch-Lutherischen Jeypore-Kirche,  Indien), She Hongyu (Stellvertretende Generalsekretärin der Amity Foundation,  China), Pastor Ashraf Tannous (Gemeinde Beit Sahour der Evangelisch-Lutherischen Kirche in Jordanien und dem Heiligen Land), Professorin Dace Balode (Dekanin der Theologischen Fakultät der Universität Riga,  Lettland) sowie Pastor Adam Tlaisego Khunou (Sekretär der Kap-Oranje-Diözese der Evangelisch-Lutherischen Kirche,  Südafrika).

Zum Nachfolger von Dr. Schäfer hatte das höchste Leitungsgremium des Zentrums für Mission und Ökumene, die Generalversammlung, im September 2018 Pastor Dr. Christian Wollmann gewählt. Der 42-Jährige ist derzeit noch Pastor der Kirchengemeinde Harksheide in Norderstedt im Kirchenkreis Hamburg-West/Südholstein und tritt sein neues Amt am 1. März an.

 

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