Seelsorge für Menschen mit HIV & Aids

Mit Rainer Jarchow begann vor 25 Jahren die Aids-Seelsorge

Vor 25 Jahren, am 6. April 1994, begann mit Rainer Jarchow in Hamburg der bundesweit erste evangelische Aidsseelsorger seine Arbeit (Fotos von 1996).
Vor 25 Jahren, am 6. April 1994, begann mit Rainer Jarchow in Hamburg der bundesweit erste evangelische Aidsseelsorger seine Arbeit (Fotos von 1996).© Uwe Birnstein-Warne/epd (links); epd (rechts)

29. März 2019 von Thomas Morell

Vor 25 Jahren nahm mit Rainer Jarchow in Hamburg der bundesweit erste evangelische Aidsseelsorger seine Arbeit auf. Dabei hatte der nach seinem Coming Out den Pastorendienst eigentlich schon aufgegeben.

Es war selbst für Hamburger Verhältnisse ein ungewöhnlicher Kandidat, den Bischöfin Maria Jepsen vor 25 Jahren als Deutschlands ersten evangelischen Aids-Pastor präsentierte.

Denn eigentlich hatte Rainer Jarchow (mittlerweile Ehlers) 1980 nach seinem Coming Out als Homosexueller den Pastorendienst quittiert und war als Schafhirte für zwei Jahre auf die griechische Insel Itharka gezogen. Doch in seinem neuen Arbeitsfeld kannte er sich aus: 1984 hatte Jarchow die Aids-Hilfe Köln aufgebaut und drei Jahre später die Deutsche Aids-Stiftung "positiv leben" gegründet.

Verwundert über die Wahl

Der erste Hamburger Aidsgottesdienst wurde bereits im Juli 1992 in der altehrwürdigen Hauptkirche St. Katharinen gefeiert. Einzelne Aids-Andachten gab es auch schon in der Friedenskirche Altona. Doch ein Pastor nur für HIV-Infizierte und Aidskranke war bundesweit ein Novum.

Rainer Jarchow kniet 2002 vor Steinen vor dem Eingang der Dreieinigkeitskirche im Hamburger Stadtteil St. Georg, auf denen die Namen von an Aids Verstorbenen eingemeisselt sind.© Stephan Wallocha/epd (beide)

Er sei selbst sehr verwundert, dass man ihn gewählt habe, bekannte Jarchow bei seiner Vorstellung 1994 in großer Offenheit. Die Kirche habe bislang viel zu wenig für Aids-Kranke getan.

Streit mit konservativen Kräften

Er werbe für Kooperation, kündigte Jarchow damals an, aber er werde Streit auch nicht aus dem Wege gehen. Knapp zwei Jahre dauerte es dann auch nur bis zum ersten öffentlichen Eklat, als Jarchow im Gottesdienst zwei schwule Männer segnete.

Das sei "Gotteslästerung", zeterte der Hamburger Pastor Ulrich Rüß, Vorsitzender der konservativen "Sammlung um Bibel und Bekenntnis". Eine solche Segnung stehe im Widerspruch zum biblischen Zeugnis und der christlichen Ethik.

Rainer Jarchow bei einer Gesprächsgruppe im Hamburger Gemeindezentrum St. Georg.© Stephan Wallocha/epd

Beistand der Bischöfin

Doch Jarchow erhielt umgehend Beistand von Bischöfin Maria Jepsen. Es handele sich hierbei keinesfalls um eine "Trauung", betonte sie. Wenn Menschen den Wunsch hätten, auf ihrem gemeinsamen Weg in verantwortlicher Lebensweise als Christen "Gottes Zuspruch" zu erhalten, sollte ihnen dies nicht verweigert werden.

Vom Todesurteil zur behandelbaren Krankheit

1991 wurde die Rote Schleife international zum Symbol für den Kampf gegen AIDS

In den vergangenen 25 Jahren hat sich der Umgang mit Aids fundamental verändert. Anfangs glich eine Aids-Diagnose einem Todesurteil. 1996 kamen die ersten wirksamen Medikamente auf den Markt, mussten aber alle paar Stunden geschluckt werden und schränkten das Leben sehr ein.

Doch als dank des medizinischen Fortschritts die akute Todesgefahr zurückging, verschwand das Thema auch aus den Medien. Detlev Gause, von 2004 bis 2018 Jarchows Nachfolger als Aidspastor, betrachtete die Entwicklung auch kritisch. Wenn eine Gesellschaft wenig über HIV und Aids wisse, grenze sie erst recht aus, sagte er seinerzeit. Gause: "Man lässt die Leute damit vereinsamen."

"Aids ist kein Thema wie jedes andere."

Seit Herbst vorigen Jahres hat Hamburg mit Thomas Lienau-Becker einen neuen Aids-Seelsorger. Auch wenn eine HIV-Infektion heute durch Medikamente gut behandelt werden könne, sei die Diagnose HIV immer noch prägend für das weitere Leben, sagt der ehemalige Kieler Propst.

Pastor Thomas Lienau-Becker ist seit 2018 Aids-Seelsorger in Hamburg.
Pastor Thomas Lienau-Becker© Timo Teggatz / Evangelische Zeitung

"Aids ist kein Thema wie jedes andere." Dabei könnten Infizierte, bei denen das Virus erfolgreich unter die Nachweisgrenze unterdrückt wurde, keine Menschen mehr infizieren. Mit der Aidsseelsorge gehe die Kirche auch auf Menschen zu, deren Lebenswelt eher ungewöhnlich für eine typische Kirchengemeinde sei.

Mittlerweile ist aus der Ein-Mann-Aidsseelsorge "ein kleiner Betrieb" geworden, wie Lienau-Becker sagt. Ein sechsköpfiges Team mit Psychologen und Sozialpädagogen ist hier hauptamtlich tätig. Dazu kommen rund 20 feste Ehrenamtliche.

Jubiläumsfeier mit Bischöfin Fehrs

Gefeiert wird das Jubiläum der Aidsseelsorge am letzten März-Wochenende. Ein "Wiedersehen mit alten Bekannten" steht am Sonnabend (30. März) ab 16 Uhr auf dem Programm. Gefeiert wird im Integrations- und Familienzentrum (IFZ) in St. Georg, Rostocker Straße 7.

Im Festgottesdienst am 31. März in der St. Georg-Kirche (18 Uhr) predigt Bischöfin Kirsten Fehrs. Einen Monat später steht ein weiteres Fest an: Aids-Pastor Lienau-Becker feiert am 28. April den 300. Aids-Gottesdienst in Hamburg.

Datum
29.03.2019
Quelle
epd
Von
Thomas Morell
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