Tourismus

Wie die Kirche Urlauber für sich gewinnt

"Guck mal, da oben!" – zwei Besucherinnen bestaunen die Radwegekirche Loccum im Landkreis Nienburg/Weser in Niedersachsen
"Guck mal, da oben!" – zwei Besucherinnen bestaunen die Radwegekirche Loccum im Landkreis Nienburg/Weser in Niedersachsen© Jens Schulze / epd

23. Juli 2015 von Timo Teggatz

Es muss nicht immer Mallorca sein. Im Urlaub wollen immer mehr Menschen Stress und Probleme vergessen – und suchen nach spirituellen Angeboten. Sie entspannen bei Yoga in Indien oder erkunden Kirchen auf Radtouren. Dieser Boom sei für die Kirche eine riesige Chance, sagen Experten.

Während sich im Jahr 1990 knapp 5.000 Pilger auf dem Jakobsweg registrieren ließen, wurden im Jahr 2014 rund 237.000 Menschen gezählt. Auch Klöster verzeichnen nach Angaben der Deutschen Ordensobernkonferenz steigende Besucherzahlen. Unter den Gästen sind viele Berufstätige, die im Alltag unter großem Druck stehen. Am Klosterleben schätzen sie vor allem die Ruhe und Abgeschiedenheit.

"Zum ersten Mal seit Jahren ein Ort, an dem ich nicht reden musste, wo mich keiner ansprach", sagt Managerin Monika Petereit. Vor zwei Jahren verbrachte sie eine Woche im Auszeithaus des Klosters Reute in Oberschwaben.

Nun plant sie eine weitere Auszeit. "Ich war total überlastet und hatte Probleme abzuschalten", sagt Petereit. Im Kloster habe es kein Programm gegeben. "Du bist allein mit dir", erzählt die Managerin. Durch Spaziergänge im Klostergarten, die Gottesdienste und Gespräche mit den Schwestern habe sie gelernt, wieder ruhiger zu werden und auf ihr Bauchgefühl zu hören.

"Menschen für die Kirche begeistern"

Trotz der Beliebtheit solcher Urlaubsangebote sinken die Mitgliederzahlen der Kirchen. Für viele seien die Kirchen als Institutionen zu altmodisch, vermutet Betriebswirtin Aline Sommer. Aber es gebe ein Bedürfnis nach spiritueller Einkehr und Besinnung.

Seit 2006 informiert Sommer auf ihrem Internetportal spiritueller-tourismus.de über Klosteraufenthalte, Yogakurse und Pilgerreisen. Mit ihren teilweise sehr festgelegten Glaubensentwürfen und Vorschriften verfehlten die Kirchen oft die Lebenswirklichkeit der Menschen, glaubt Sommer: "Der Tourismus ist eine riesengroße Chance, um wieder mehr Menschen für die Kirchen zu begeistern."

In der Freizeit hätten viele Menschen eine höhere Bereitschaft, sich spirituell ansprechen zu lassen, sagt auch die Oberkirchenrätin und Referentin für Citykirchenarbeit der Evangelischen Kirche in Deutschland (EKD), Inken Richter-Rethwisch: "Die Menschen müssen gucken, wo sie in ihrem Alltag überhaupt noch Zeit für ihre religiösen Bedürfnisse haben."

Urlaub im Kloster – keine Frage der Konfession

Nur etwas mehr als die Hälfte der Klosterbesucher sind nach einer Umfrage des Zusammenschlusses deutscher Orden Katholiken. Beim Klosterurlaub scheint es nicht um eine konfessionelle Religiosität, sondern eher um eine Auszeit vom Alltagstrubel zu gehen. 42 Prozent der Klosterurlauber suchen nach Erholung, 27 Prozent nach geistlichen Erfahrungen.

Dass die Kirchen immer weniger Bedeutung im Alltag vieler Menschen haben und dafür mehr Platz im Freizeit- und Tourismusbereich einnehmen, sieht Richter-Rethwisch nicht als negative Entwicklung. Sie prognostiziert, dass das Verständnis von Gemeinden sich in Zukunft verändern wird. Das Modell "Gemeinde auf Zeit" werde mehr Platz einnehmen.

Auch die über 200 Radwegekirchen, die die EKD mit ihren Gliedkirchen seit einigen Jahren aufbaut, spiegeln diese Entwicklung. Die Gemeinden bieten Reisesegen, Gebete und Lieder für unterwegs an. Dafür müsse die Mentalität der Gemeinden von Offenheit geprägt sein und Einflüsse von Besuchern zulassen, sagt Richter-Rethwisch: "Der Tourismus könnte eine erfrischende Wiederbelebung der Gemeinden bedeuten."

Besuchermagnet Reformationsjubiläum

Viele Klöster haben ihre oft weitläufigen Gebäude durch touristische Angebote retten können. Da die Zahl der Mönche und vor allem der Ordensschwestern extrem zurückgeht, wird es immer schwieriger, die Klöster zu finanzieren. "Die Kosten sind explodiert, und wir haben im Prinzip nur noch den Untergang verwaltet", erzählt Bernhard Grunau, Geschäftsführer von Kloster Arenberg. Seit 2003 bietet das Koblenzer Ordenshaus Wellness und spirituelle Kurse an. Durch Wandertage, Trauerseminare, Meditationskurse oder Massagen wolle das Kloster Auszeiten ermöglichen und Hilfe für schwierige Lebenssituationen anbieten.

Zum 500. Reformationsjubiläum 2017 plant auch die EKD viele touristische Angebote. Pilgerwege, ein Europäischer Stationenweg und Luther-Führungen sollen Besuchern aus aller Welt den deutschen Reformator näherbringen. Der Theologische Direktor der Wittenbergstiftung, Jan von Campenhausen, geht nach groben Schätzungen von Besucherzahlen im zweistelligen Millionen-Bereich aus. Die meisten Touristen werden aus Nordamerika, Nordeuropa und Südkorea erwartet.

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