Kirchengeschichte

Cismar, Bad Doberan und Rossow - wo steht der älteste Flügelaltar der Welt?

Flügelaltar im Münster von Bad Doberan
Flügelaltar im Münster von Bad Doberan© AdobeStock, Mikhail Markovskiy

14. April 2020 von Nadine Heggen

Auf jedem Flügel eine Geschichte: Im Mittelalter erlebten Klappaltäre mit gemalten oder geschnitzten Bibelmotiven im deutschsprachigen Raum einen Boom. Heute gibt es nur noch wenige Flügelaltäre aus der Zeit. Experten streiten darüber, wo der weltweit älteste steht: In der Klosterkirche Cismar (Kreis Ostholstein), im Münster in Bad Doberan (bei Rostock) oder in der Dorfkirche Rossow (Landkreis Vorpommern-Greifswald).

Der Anstoß für die Debatte kam durch einen epd-Bericht Anfang 2019 über den Flügelaltar in Cismar. Der damalige Leiter des Klosters Cismar, Christian Walda, hatte ihn auf die Zeit zwischen 1310 und 1315 datiert und erklärt: "Einen älteren Flügelaltar gibt es definitiv nicht." Diese Aussage führte in Bad Doberan zu lautstarkem Protest. Das Doberaner Münster wirbt damit, den weltweit ältesten, erhaltenen Flügelaltar zu besitzen. Üppig mit Gold verziert zeigt er Geschichten aus dem Alten und Neuen Testament.

Keine eindeutige Quellenlage

"Als Münsterführer habe ich Tausenden Besuchern des Doberaner Münsters den ältesten Flügelaltar der Kunstgeschichte vorgestellt und werde das auch weiterhin so halten", meldete sich Gerhard Schmager zu Wort. Er stützt sich auf das "Mecklenburgische Klosterbuch", das als Gründungsjahr für den "Schrein des Hochaltars in Doberan" um 1300 angibt. Ganz eindeutig ist die Quellenlage hier jedoch nicht: In dem Buch "Das Kloster Doberan" wird der Altar auf etwa 1310 datiert.

Bestimmung eines genauen Datums schwierig

Die Bestimmung eines genauen Datums ist für Kunsthistoriker schwierig. Den Havelberger Altar in Rossow etwa nahmen Experten in den 1990er Jahren mit einer aufwendigen Holzuntersuchung ganz genau unter die Lupe: Der Flügelaltar wurde 1330 im Havelberger Dom geweiht und vermutlich zum Schutz vor der Reformation in die kleine Dorfkirche von Rossow gebracht. "Viele Besucher kommen nur seinetwegen", sagt Küsterin Nicole Rösler. Seine Entstehung wurde schließlich auf 1310/20 datiert. Da das Holz selten in dem Jahr verarbeitet wurde, in dem es geschlagen wurde, und Handwerker auch mehrere Jahre an einem Altar schnitzten, ist eine exakte Bestimmung nicht möglich.

Flügelaltar in CIsmar
Der Flügelaltar in Cismar ist einer der ältesten, erhaltenen Flügelaltäre der Welt.© Nadine Heggen, epd

Eine derartige Holzuntersuchung gibt es in Cismar bislang nicht. "Die Untersuchung ist zwar die bislang sicherste Form der Altersbestimmung, aber auch sehr aufwendig", sagt Carsten Fleischhauer von der Stiftung Schleswig-Holsteinische Landesmuseen. In Cismar lässt sich das hohe Alter daher in erster Linie an der frühgotischen Stilgeschichte ablesen. Der sechs Meter breite dreiflügelige Hochaltar stammt vermutlich aus einer Lübecker Werkstatt. Die kräftigen Malereien auf der Vorderseite entsprechen noch der Originalfassung. "Wir können nicht darauf beharren, dass in Cismar der älteste, erhaltene Flügelaltar der Welt steht", sagt Fleischhauer versöhnlich. "Vielleicht steht er auch in Bad Doberan oder in Rossow." Einen Beweis gäbe es dafür nun mal nicht.

Der Kunsthistoriker Georg Habenicht bestätigt, dass die drei Flügelaltäre im Norden zu den frühesten erhaltenen Beispielen zählen. Er selbst hält den Flügelaltar in Bad Doberan für den ältesten. Dass es in Norddeutschland die drei ältesten Exemplare überhaupt gibt, sei eigentlich eine Sensation. "Nur fünf Prozent der einstigen Flügelaltäre sind noch erhalten", so Habenicht. Über den Ursprung des Flügelaltars sage das aber überhaupt nichts aus. "Die ältesten Beispiele helfen uns da nicht weiter. Das wäre so, als würden Sie in 1.000 Jahren das älteste Auto in Südkorea finden."

Bibelgeschichten in Bildern

Die meisten Flügelaltäre gab es vermutlich im damaligen niederländischen und deutschen Kulturraum. Regelrecht geflutet wurden die Kirchen mit dem neuen Trend. "Im Ulmer Münster standen 50 Flügelaltäre", so Habenicht. So viele eben, bis die Kirche voll war. Sie hatten die Aufgabe, die Bibelgeschichte eindrücklich mit bewegenden Bildern zu erzählen. Mit der Reformation war ihre Zeit vorbei. Habenicht: "Mit Luther und der Rechtfertigungslehre brach der Stiftermarkt für Altäre ein."

Veranstaltungen
Orte
  • Orte
  • Flensburg
    • Ev.-Luth. Kirchengemeinde Flensburg-St. Johannis
    • Ev.-Luth. Kirchengemeinde St. Gertrud zu Flensburg
    • Ev.-Luth. Kirchengemeinde St. Marien zu Flensburg
    • Ev.-Luth. Kirchengemeinde St. Michael in Flensburg
    • Ev.-Luth. St. Nikolai-Kirchengemeinde Flensburg
    • Ev.-Luth. St. Petrigemeinde in Flensburg
  • Hamburg
    • Hauptkirche St. Jacobi
    • Hauptkirche St. Katharinen
    • Hauptkirche St. Michaelis
    • Hauptkirche St. Nikolai
    • Hauptkirche St. Petri
  • Greifswald
    • Ev. Bugenhagengemeinde Greifswald Wieck-Eldena
    • Ev. Christus-Kirchengemeinde Greifswald
    • Ev. Johannes-Kirchengemeinde Greifswald
    • Ev. Kirchengemeinde St. Jacobi Greifswald
    • Ev. Kirchengemeinde St. Marien Greifswald
    • Ev. Kirchengemeinde St. Nikolai Greifswald
  • Kiel
  • Lübeck
    • Dom zu Lübeck
    • Ev.-Luth. Kirchengemeinde St. Aegidien zu Lübeck
    • Ev.-Luth. Kirchengemeinde St. Jakobi Lübeck
    • Ev.-Luth. Kirchengemeinde St. Marien in Lübeck
    • St. Petri zu Lübeck
  • Rostock
    • Ev.-Luth. Innenstadtgemeinde Rostock
    • Ev.-Luth. Kirchengemeinde Rostock Heiligen Geist
    • Ev.-Luth. Kirchengemeinde Rostock-Evershagen
    • Ev.-Luth. Kirchengemeinde Rostock-Lütten Klein
    • Ev.-Luth. Kirchengemeinde St. Johannis Rostock
    • Ev.-Luth. Luther-St.-Andreas-Gemeinde Rostock
    • Kirche Warnemünde
  • Schleswig
    • Ev.-Luth. Kirchengemeinde Schleswig
  • Schwerin
    • Ev.-Luth. Domgemeinde Schwerin
    • Ev.-Luth. Kirchengemeinde Berno Schwerin
    • Ev.-Luth. Kirchengemeinde St. Nikolai Schwerin
    • Ev.-Luth. Petrusgemeinde Schwerin
    • Ev.-Luth. Schloßkirchengemeinde Schwerin
    • Ev.-Luth. Versöhnungskirchengemeinde Schwerin-Lankow

Personen und Institutionen finden

Praktische Hilfe

07172 9340048

Corona-Risiko-Gruppen: Praktische Hilfe vor Ort von Gemeinschaft.Online

Seelsorge Hotline

0800 4540106

Kostenfreie Seelsorge-Hotline der Nordkirche in der Corona-Krise. Wir sind täglich von 14-18 Uhr für Sie da.

Telefonseelsorge

0800 1110 111

0800 1110 222

Kostenfrei, bundesweit, täglich, rund um die Uhr. Online telefonseelsorge.de