Personalie

Neuer Generalsekretär der Seemannsmission stellt sich vor

Er ist der neue Generalsekretär der evangelischen Deutschen Seemannsmission (DSM): Pfarrer Christoph Ernst.
Er ist der neue Generalsekretär der evangelischen Deutschen Seemannsmission (DSM): Pfarrer Christoph Ernst.© epd-bild

14. Juni 2019

Er hat schon Anfang März seine neue Aufgabe übernommen, nun wird er auch offiziell in Hamburg eingeführt: Pfarrer Christoph Ernst (54) ist der neue Generalsekretär der evangelischen Deutschen Seemannsmission (DSM) mit Sitz in Bremen.

Ernst hat die Verantwortung für das Werk in der Nachfolge von Heike Proske übernommen, die als Superintendentin nach Dortmund gegangen ist.

Ernst war erst für Ökumene und Auslandsarbeit zuständig

Ursprünglich ist der Theologe aber Binnenländer. Ernst war zuvor Referatsleiter Nord- und Westeuropa in der Ökumene und Auslandsarbeit der Evangelischen Kirche Deutschlands (EKD) und hat in Hannover gearbeitet. Der gebürtige Görlitzer habe bislang, so gibt er offen zu, wenig Berührungspunkte mit der Seeschifffahrt und der Seemannsmission. Doch er bringe ökumenisches Wissen und aus dem EKD-Kirchenamt Leitungserfahrungen mit.

Breite kirchliche und ökumenische Vernetzung

Bei der Wahl von Ernst hatte der Stader Landessuperintendent Hans Christian Brandy als Vorsitzender des leitenden Ausschusses der Seemannsmission gesagt, der neue Chef der DSM sei ein würdiger Nachfolger von Proske: "Die internationale Erfahrung und die breite kirchliche und ökumenische Vernetzung machen ihn zu einem guten neuen Generalsekretär."

Studium in den USA

Der gelernte Tischler, der in der DDR kein Abitur machen durfte, kam über die Kirchliche Hochschule Leipzig zum Hochschulstudium. Nach der Wende setzte er sein Studium in Bochum fort. Über das evangelische Studierendenwerk Villigst hatte er die Chance, ein Jahr im kalifornischen Berkeley in den USA zu studieren. "Eine prägende Erfahrung", wie er rückblickend feststellt. Später arbeitete er auch als Auslandspfarrer im kanadischen Ottawa.

Aufgabe: Netzwerk der Seemannsmissionen sichtbar machen

Die Einführung von Pastor Christoph Ernst als Generalsekretär der Deutschen Seemannsmission findet am Freitag, 14. Juni, ab 18 Uhr im Ökumenischen Forum der Hamburger Hafencity (Shanghaiallee 12, 20457 Hamburg) statt.

Ökumenisches Forum Hafencity

Zur Deutschen Seemannsmission zählen 16 Stationen im Ausland. Ebenso viele arbeiten im Inland eng mit dem Auslandswerk zusammen und werden von eigenständigen Vereinen getragen. Er wolle dieses Netzwerk und seine Arbeit für Seeleute aus aller Welt sichtbarer machen, "in der EKD, in der Zivilgesellschaft und gegenüber der Bundesregierung", sagte der leitende Theologe dem epd. Wer nicht an der Küste wohne, kenne die Seemannsmission nicht - "insbesondere die Arbeit unserer Auslandsstationen ist vielen unbekannt".

Ernst: "90 Prozent aller Handelsgüter werden auf dem Seeweg transportiert"

Das will Ernst ändern, denn schließlich kämen auch Jeans, Waschmaschinen und Autos per Schiff aus Übersee zum deutschen Kunden. "90 Prozent aller Handelsgüter werden auf dem Seeweg transportiert. Fairer Transport übers Meer mit guten Arbeitsbedingungen für die Seeleute ist genauso wichtig wie fairer Handel. Dafür setzen wir uns als Seemannsmission ein."

Mehr als 700 Haupt- und Ehrenamtliche leisten Seelsorge und Sozialarbeit

Derzeit verfügt die DSM Ernst zufolge über einen Jahresetat von rund 1,2 Millionen Euro. Die Arbeit des Werkes wird aus Kirchensteuern, öffentlichen Mitteln, Spenden und freiwilligen Schiffsabgaben der Reeder finanziert. Mehr als 700 Haupt- und Ehrenamtliche leisten im Auftrag der Organisation und ihrer angeschlossenen Vereine auf Schiffen, in Seemannsclubs und in Seemannsheimen auf mehreren Kontinenten Seelsorge und Sozialarbeit an Seeleuten aus aller Welt. 

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